Contes moraux - Marmontel - 1765

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M. Marmontel de l'académie française.

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3 volumes in-12, XVI pp., 1 f. n. ch., 345 pp. ; 2 ff. n. ch., 376 pp.;  2 ff. n. ch., 312 pp.,

Veau marbré, dos lisse orné et doré, pièces de titre en maroquin rouge, tranches marbrées, (reliure de l'époque). Trace de mouillure sur le frontispice.

« Les figures de Gravelot sont parmi les plus jolies que ce maître aient produites » (Cohen).

Portrait de l'auteur gravé par Saint-Aubin sur la porte d'entrée du premier volume, d'après un dessin de Cochin. Avec 23 gravures claires hors texte, de Pasquier, Le Mire, Baquoy, Le Veau, de Longueil, Legrand, Rousseau, etc. Cartouches décoratifs.

Dans les volumes :

Vol. I : "Alcibiades ; Soliman II ; Le Scrupule ou L'amour mécontent de lui-même ; Les quatre flacons ou Les aventures d'Alcidionis de Mégare ; Lausus & Lydie ; Le Mari Sylphe ; Heureusement ; Les deux infortunées ; Tout ou rien ".

Vol. II : "Le philosophie soi-disant ; La bergère des Alpes ; La mauvaise simple ; La bonne simple; L'Ecole des pères; Annette & Lubin; Les mariages samnites; Laurette; Le connaisseur".

 Vol. III : "L'heureux divorce ; Le bon mari; La femme comme il y en a peu; L'Amitié à l'épreuve; Le misanthrope corrige".

Exemplaire du premier tirage, qui se distingue selon Cohen par la présence de l'errata. Cette édition fut publiée à la fois au format in-8 et in-12.

Les dessins sont « remarquables pour leur finesse, leur esprit et la perfection de leur exécution » selon Bénézit, qui donne les Contes moraux parmi les titres les plus recherchés. Des contes loués par Voltaire. « Mon cher confrère, vos contes sont pleins d'esprit, de finesses et de grâces, vous parez de fleurs la raison, on ne peut vous lire sans aimer l'auteur. Je vous remercie de toute mon âme des moments agréables que vous m'avez fait passer » écrivait Voltaire à l'auteur en mars 1865.

Edition originale, la première illustrée, d'un bon recueil d'écrits du savant français Jean-François Marmontel (Bort-les-Orgues, 1723-1799) qui collabora avec Diderot et d'Alembert à la rédaction de l'Encyclopédie.

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